¿Qué es un almacén automatizado? Características y ventajas

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¿Qué es un almacén automatizado? Características y ventajas

En los tiempos actuales de mayor demanda de productos, reducción de los tiempos de entrega y, por ende, aumento del coste logístico, la automatización de operativas puede marcar la diferencia. Los inconvenientes y errores asociados al almacenaje y la distribución pueden causar pérdidas económicas, disminución de clientes y comprometer la imagen de la empresa. La automatización del almacén puede minimizar (e incluso eliminar) estos errores y favorecer un más eficiente desempeño de la cadena de suministro.


Pasar de una operativa manual a sistemas automatizados ha supuesto para logística una mejora que se ha visto reflejada en todos las fases de la cadena de suministro: desde la recepción de la mercancía, el almacenaje, el transporte, el abastecimiento de productos hasta la entrega del artículo al cliente.

La inclusión de herramientas tecnológicas como los sistemas automáticos de almacenaje, los drones o la robótica han tenido un impacto positivo en el desempeño de los operarios, que una vez eliminadas las operaciones manuales y se han mecanizado todos los procesos, pueden realizan tareas de alto valor añadido.

¿Qué es un almacén automatizado?

Los almacenes automatizados son instalaciones logísticas que realizan las operaciones cotidianas del almacén de forma automática, utilizando maquinaria y software específico desarrollado para este fin: recepción y envío de mercancías, el almacenaje, la preparación de pedidos y otros procesos relacionados. Si una empresa no dispone de la capacidad para afrontar grandes incrementos de la demanda y, por consiguiente, los procesos no se realizan de forma eficiente, un almacén automatizado puede resolver muchos de estos problemas asociados a su gestión.

La automatización del almacén puede optimizar la gran mayoría de tareas con la máxima eficiencia. El mejor aprovechamiento del espacio (en superficie y altura), el almacenaje compacto de la mercancía, el óptimo uso de los recursos, maquinaria de almacén y el personal, son su mayor característica.

Los motivos que han llevado la automatización logística a ser una tendencia en muchas empresas son, entre otros:

  • El aumento de la demanda (en especial desde la llegada del e-commerce), que ha obligado a las empresas a incrementar su inversión en personal e instalaciones.
  • Mayor presión sobre la distribución: con una gestión de los pedidos cada vez más compleja.
  • La exigencia del cliente: reducción de los tiempos de entrega, mayor personalización de los pedidos, menor tolerancia a los errores, etc.
  • Búsqueda de la máxima eficiencia y optimización de la productividad.

En almacenes completamente automatizados, todas las operativas logísticas se llevan a cabo con la mínima intervención de los operarios. Existen incluso instalaciones conocidas como “almacén ciego” que prescinden de personal en su interior y no es necesaria ni siquiera su iluminación.

La automatización del almacén es una tendencia de la que las empresas pueden obtener grandes ventajas, pero también puede suponer algunos retos.

Ventajas de un almacén automatizado

  • Máxima optimización del espacio.
  • Reducción, minimización y eliminación de errores.
  • Control absoluto sobre el stock de mercancías del almacén.
  • Evitar la rotura de stock (cuando el almacén no dispone de la mercancía para suministrar el pedido).
  • Automatización de las tareas que tradicionalmente se realizaban de forma manual (incluida la carga y descarga de camiones).
  • Más rapidez en los procesos logísticos y mejora en la gestión de los pedidos.
  • Menor presencia de operarios en su interior.
  • Mejores condiciones de seguridad para el personal.
  • Eliminación de las tareas de bajo valor añadido.
  • Mejor capacidad de respuesta a los picos de actividad.
  • Máxima eficiencia, con un rendimiento 24/7.
  • Reducción de los costes operativos.
  • Mayor productividad empresarial.

En la búsqueda de una mayor competitividad, eficiencia y productividad, la automatización del almacén es una tendencia de la que las empresas pueden obtener grandes ventajas, pero también pueden suponer ciertos retos como una mayor complejidad en el desempeño de tareas y gestión del almacén o la búsqueda constante de una mayor capacidad de reacción para mantener la capacidad operativa ante imprevistos que puedan afectar a la automatización.

Los robots autónomos aseguran la máxima eficiencia en la operativa logística.
Los robots autónomos aseguran la máxima eficiencia en la operativa logística.

Soluciones de automatización de las diferentes áreas del almacén

La automatización de un almacén requiere diferentes soluciones, adaptadas a cada área de la operativa logística de la empresa:

  • Recepción de mercancía: Cintas transportadoras en el momento de la carga y descarga.
  • Transporte interno inteligente: que proporciona agilidad al resto de la operativa y permitirá invertir más recursos y personal en otras tareas de más valor.
  • Almacenaje:
    • Automatización para palets: mediante el uso de transportadores para la carga, que ofrecen una gran optimización del almacenaje gracias a su capacidad de crecimiento en altura, aprovechando al máximo el espacio.
    • Automatización autoportante: para el almacenaje de gran altura, donde las estanterías forman parte de la estructura del edificio.
    • Automatización para cajas (miniload): para el almacenamiento de unidades de carga ligeras y de pequeñas dimensiones con una alta rotación de referencias, con la utilización de mecanismos automatizados con transelevadores.
    • Automatización con shuttle: solución semiautomatizada para palets que realizan movimientos de la mercancía en el interior de las estanterías. No es una solución automatizada al 100%, ya que es el operario quien debe depositarlo en el carril requerido con la carretilla elevadora.
  • Reposición automática del inventario: mediante un software de gestión, integrado con los proveedores, que facilite la reposición de la mercancía cuando sea necesario y evite la rotura del stock.
  • Uso de la inteligencia artificial para la previsión de la demanda: algoritmos de autoaprendizaje que establecen modelos predictivos más fiables y precisos. De la previsión a la predicción.
  • Automatización de la preparación de pedidos (picking) y la expedición:
    • Sistema pick-to-light, que facilita la preparación de pedidos iluminando la ubicación exacta del artículo en el almacén y mostrando al operario la cantidad a recoger, guiándole durante el proceso
    • Sistema voice-picking, donde el operario recibe la información de manera sonora mediante un sistema de comunicación interactivo, reduciendo el margen de error de estas operaciones.
    • Sistema de automatización 'Producto a hombre', donde los transelevadores automatizados se encargan de recoger el artículo y hacerlo llegar al preparador de pedidos.
  • Embalaje:
    • Herramientas para el relleno de cajas, Máquinas de relleno con papel, sistemas de relleno con aire y sistemas de relleno de espuma.
    • Máquinas para el aseguramiento de la mercancía, como dispositivos que plastifican de forma automática los palets con film estirable, maquinaria para el cerrado de cajas con cinta adhesiva, etc.
    • Maquinaria para el precintado de los pedidos.
  • Sistemas de trazabilidad automatizada de la mercancía: mediante un sistema de gestión de almacenes (SGA).
  • Sistemas de análisis de datos: El Big Data es esencial para asegurar el correcto funcionamiento de un almacén automatizado. Analizar la gran cantidad de información generada y convertirla en un recurso de valor favorecerá la toma de decisiones y permitirá obtener un mayor rendimiento del almacén y optimizar cada uno de los pasos de la cadena de suministro.

Como hemos visto, con las características del mercado actual, donde las organizaciones están obligadas a ser cada vez más competitivas, la automatización de las operativas logísticas es un camino para obtener la máxima eficiencia y una productividad 24/7 en toda la cadena de suministro.

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